La Importancia de Plantar un Árbol

por Val Escobedo

en El Medio Ambiente

Plantar un árbol ha sido una sugerencia para mejorar la tierra, posiblemente incluso anterior a la protesta y la alerta del calentamiento global, la crisis del agua, etc. Siempre fue una de esas ideas pintorescas para marcar una ocasión especial, o simplemente hacer el panorama un poco más bonito. Hoy en día, con el nuevo enfoque que apunta claramente a la necesidad desesperada de la lucha contra la continua destrucción de nuestros recursos naturales, es más común escuchar que para ayudar hay que plantar un árbol. Parece una tarea simple y de baja categoría. Pero la verdad es que, cada árbol hace una diferencia.

Una de las grandes funciones que cada árbol ofrece, además de su estética, es la captación de CO2, dióxido de carbono. El calor es atrapado en la atmósfera de la Tierra debido a los altos niveles de dióxido de carbono (CO2) y otros gases retienen el calor que finalmente impiden que el calor sea lanzado al espacio. Esto es lo que ha provocado el fenómeno “Efecto Invernadero”.

Los árboles naturalmente eliminan el CO2 de la atmósfera durante el estado de la fotosíntesis y usan el CO2 para formar hidratos de carbono utilizados en la estructura de la planta, y a su vez libera oxígeno (O2) como subproducto. Se considera que los árboles actúan como lo que algunos llaman un sumidero de carbono, almacenan gas en sus ramas, tronco, hojas, etc., en lugar de dejar que el gas flote libre y llene de más contaminantes la atmósfera. En esta función natural por sí sola, los árboles reducen directamente el crecimiento del efecto invernadero y contrarrestan el calentamiento global.

Además, los árboles dan sombra en verano y actúan como cortavientos en las estaciones frías. Esto inadvertidamente reduce el efecto invernadero mediante la eliminación, o al menos minimizan, la necesidad de aparatos de aire acondicionado y calentadores, respectivamente, reduciendo la cantidad de combustibles fósiles quemados como energía.

Los estudios demuestran que un solo árbol puede absorber hasta 48 libras de dióxido de carbono en un año y producir oxígeno suficiente para mantener dos seres humanos. En sentido figurado, un sólo ser humano produce aproximadamente 2,3 toneladas de CO2 al año. En vista de que un árbol sano tiende a absorber alrededor de 13 libras por año, se necesitarían cerca de media hectárea de los árboles para contrarrestar totalmente los efectos de tan sólo un ser humano. Un acre de árboles cubre la emisión de CO2 de aproximadamente 26.000 millas recorridas por un vehículo. Claramente no son suficientes hectáreas disponibles en el mundo, sin embargo en la vida ideal, si cada familia plantara un solo árbol, afectaría positivamente los esfuerzos del mundo por la reducción de 5% del CO2 liberado a la atmósfera cada año. En un mundo perfecto, claro está.

Los árboles son también limpiadores brillantes. Quitan otros contaminantes a través de los estomas en la superficie de la hoja. Esto es particularmente bueno en las zonas urbanas, por lo que los árboles deben ser abundantes en los parques de las ciudades. Este es un potenciador de la calidad del aire en general, y una muy necesaria. Los árboles también reducen la escorrentía de aguas pluviales después de grandes lluvias y ayudan a controlar la erosión. Ellos proporcionan un hábitat natural para muchas pequeñas criaturas, y reducir la temperatura, proporcionando sombra. En definitiva, un árbol no es sólo una hermosa criatura de pie en el mundo.
Es una herramienta poderosa y vital que directamente asegura nuestra supervivencia. Nosotros, como toda una raza, literalmente, no estaríamos vivos si no fuera por estas máquinas de bombeo de oxígeno.

La plantación de árboles realmente, con toda justicia, salva vidas. Cada árbol hace una diferencia. Esto significa que cada persona que planta un árbol también hace la diferencia. Es más fácil de lo que piensas hacer tu parte en el esfuerzo por cuidar el medio ambiente.

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