Contaminación de Suelo

La contaminación del suelo es causada por la presencia de xenobióticos (hechos por el hombre) los productos químicos o de otro tipo que alteran el entorno natural del suelo. Este tipo de contaminación generalmente se debe a la ruptura de los tanques de almacenamiento subterráneo, la aplicación de plaguicidas, la percolación de las aguas superficiales contaminadas a los estratos del subsuelo, el petróleo y el combustible vertido, la lixiviación de los residuos de los vertederos o vertido directo de residuos industriales al suelo. Los productos químicos más comúnmente involucrados son los hidrocarburos de petróleo, solventes, plaguicidas, plomo y otros metales pesados. La ocurrencia de este fenómeno se correlaciona con el grado de industrialización e intensidades de uso de productos químicos.

La preocupación por la contaminación del suelo se debe principalmente a los riesgos que existen para la salud, desde el contacto directo con el suelo contaminado, los vapores de los contaminantes, y de la contaminación secundaria de los suministros de agua dentro y debajo de la capa del suelo. La cartografía de los sitios con suelo contaminado y la limpieza resultantes son lentas y onerosas tareas, que requieren importantes esfuerzos en la geología, la hidrología, la química y modelos computarizados.

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