El Sonido También Contamina

por Val Escobedo

en El Medio Ambiente

La contaminación acústica se define al exceso de sonio de un lugar que altera el medio ambiente. Este término hace referencia al ruido provocado por las actividades humanas que afecta negativamente a la calidad de vida, ya produce efectos negativos sobre la salud auditiva, física y mental de las personas.

El transporte, la construcción de edificios y obras públicas, la industria, etc. son ejemplos de agentes que contribuyen a esta contaminación.

Desde hace años el ruido se ha convertido en un factor contaminante que perjudica a las personas, en la actualidad hay un grave problema con efectos fisiológicos, psicológicos, económicos y sociales. El ruido ha existido desde la antigüedad, pero es a partir del siglo pasado, como consecuencia de la Revolución Industrial, del desarrollo de nuevos medios de transporte y del crecimiento de las ciudades, cuando comienza a aparecer el problema de la contaminación acústica urbana.

Lo que lo caracteriza es que:

• Su emisión requiere muy poca energía.

• No genera residuos, no produce un efecto acumulativo en el medio aunque sí puede producirlo en el hombre.

• No se propaga mediante los sistemas naturales.

• Se percibe por el único sentido del oído, esto hace que su efecto sea subestimado.

Tiene algunos aspectos negativos para el ser humano. El ruido aparenta ser uno de los agentes contaminantes más inofensivos, ya que, es percibido fundamentalmente por un solo sentido, el oído, y ocasionalmente cuando aparecen grandes niveles de presión sonora, por el tacto. Sus efectos son mediatos y acumulativos.

EFECTOS AUDITIVOS.

La exposición a niveles de ruido intenso, da lugar a pérdidas de audición, que si en un principio son recuperables cuando el ruido cesa, con el tiempo pueden llegar a hacerse irreversibles, convirtiéndose en sordera.
Esta sordera es de percepción y simétrica, lo que significa que afecta ambos oídos con idéntica intensidad.
El déficit auditivo provocado por el ruido ambiental se llama socioacusia.

EFECTOS NO AUDITIVOS

El ruido también actúa negativamente sobre otras partes del organismo. Existen enfermedades asociadas al estímulo sonoro. En presencia de ruido, el organismo adopta una postura defensiva y hace uso de sus mecanismos de protección.

Se producen las siguientes afecciones

• Afecciones en el riego cerebral.

• Alteraciones en el proceso digestivo.

• Alteraciones en la coordinación del sistema nervioso central

• Cólicos y trastornos intestinales.

• Aumento de la tensión muscular y presión arterial.

• Cambios de pulso en el encefalograma.

También pueden aparecer efectos psicológicos. Entre estos citamos el sueño, la memoria, la atención y el procesamiento de la información.

EL SUEÑO

-El ruido puede provocar dificultades para conciliar el sueño y también despertar a quienes están ya dormidos. El sueño es la actividad que ocupa un tercio de nuestras vidas y éste nos permite entre otras cosas descansar, ordenar y proyectar nuestro consciente.

LA CONDUCTA

-La aparición súbita de un ruido puede producir alteraciones en la conducta que, al menos momentáneamente, puede hacerse más abúlica, o más agresiva, o mostrar el sujeto un mayor grado de desinterés o irritabilidad.

LA MEMORIA

-En tareas donde se utiliza la memoria, se observa un mejor rendimiento en los sujetos que no han estado sometidos al ruido. Ya que con este ruido crece el nivel de activación del sujeto y esto, que en principio puede ser ventajoso, en relación con el rendimiento en cierto tipo de tareas, resulta que lo que produce es una sobre activación que conlleva un descenso en el rendimiento.

LA ATENCIÓN

- El ruido repercute sobre la atención, focalizándola hacia los aspectos más importantes de la tarea, en detrimento de aquellos otros aspectos considerados de menor relevancia.

EL EMBARAZO

-Se ha observado que las madres embarazadas que han estado desde el principio en una zona muy ruidosa, tienen niños que no sufren alteraciones, pero si se han instalado en estos lugares después de los 5 meses de gestación (el oído se hace funcional), después del parto los niños no soportan el ruido, lloran cada vez que lo sienten, y al nacer su tamaño es inferior al normal.

LOS NIÑOS

El ruido es un factor de riesgo para la salud de los niños y repercute negativamente en su aprendizaje. Educados en un ambiente ruidoso se convierten en menos atentos a las señales acústicas, y sufren perturbaciones en su capacidad de escuchar y un retraso en el aprendizaje de la lectura. Dificulta la comunicación verbal, favoreciendo el aislamiento, la poca sociabilidad y además aumenta el riesgo de sufrir estrés.

Las causas fundamentales de la contaminación acústica son, entre otras, el aumento espectacular del parque automovilístico, el hecho de que las ciudades no habían sido concebidas para soportar los medios de transporte, las actividades industriales, las obras públicas y la construcción, los servicios de limpieza y de recogida de basura, sirenas y alarmas, así como las actividades lúdicas y recreativas, y entre ellas, la creciente proliferación de botellones en áreas urbanas.

RUIDO URBANO

AUTOMÓVILES

-El ruido del tráfico perturba las distintas actividades, interfiriendo con la comunicación hablada, perturbando el sueño, el descanso, la relajación, impidiendo la concentración y el aprendizaje y lo que es más grave, creando estados de tensión y cansancio que pueden degenerar en enfermedades de tipo nervioso y cardiovascular.

El nivel sonoro aumenta con:

• La velocidad del tráfico.

• La intensidad del mismo.

• El porcentaje de vehículos comerciales.

• La longitud de carretera vista.

Y disminuye con:

• La presencia de obstáculos en la trayectoria de propagación.

• La cobertura vegetal del terreno.

• La fluidez del tráfico.

AVIONES.

El impacto de las aeronaves, en toda su variedad, no se limita a las proximidades de los grandes aeropuertos, sino que afecta también, en mayor o menor medida, a una gran parte de las zonas urbanas y rurales de todos los países del mundo. La proliferación de aeropuertos, el aumento del número de personas que utilizan con frecuencia este medio de transporte y la generalización de su uso en el movimiento de carga, han producido un aumento exponencial en el tráfico aéreo a lo largo de estas últimas décadas.

TRENES.

La reciente proliferación de trenes de gran velocidad en muchos países desarrollados supone, desde el punto de vista de la acústica ambiental, un elemento muy negativo. La existencia de trenes subterráneos en las zonas urbanas, tanto en lo referente a las grandes líneas interurbanas en sus rutas de penetración en las ciudades como a las redes metropolitanas, no resuelve totalmente el problema (vibraciones de los edificios, llegada de ruido a la superficie, etc.)

OTROS

En todas las ciudades modernas existen también otras fuentes sonoras que poseen un carácter singular y esporádico, aunque, por desgracia, su presencia se deja sentir en algunas ocasiones con excesiva frecuencia; éste es el caso de las sirenas de los coches de policía, bomberos y ambulancias o de las señales acústicas de los sistemas de seguridad.

RUIDO INDUSTRIAL

El ruido industrial está originado fundamentalmente por el funcionamiento de los diferentes tipos de máquinas existentes en estos lugares y, en general por toda su actividad interna. La progresiva molestia que produce el ruido industrial está relacionada directamente con toda una serie de factores objetivos, tales como el aumento del nivel de industrialización en todo el mundo, la paulatina concentración de la actividad industrial en espacios limitados y el aumento de la potencia de las máquinas.

Para solucionar este problema se debería concienciar a la población de que el ruido es un factor de riesgo para nuestra salud. Una vez asumido el problema que plantea esto, tendríamos que adoptar medidas preventivas. Potenciar campañas de educación del medio ambiente, para que todos contribuyan y exijan disminución de los niveles de ruido.

{ 1 comentario }

Elias

Buenos dias, este pagina me parese muy interesate y que aporta mucho para informacion y avance de muchos estudios e investigaciones, ahora me ocupo en actulidad en investigar la contaminacion acustica principalmente en vehiculo (Carros trenes y aviones)..

Saludos
Elias

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