Los 10 peores desastres ecológicos

1.0 Chernobil, Ucrania, 26 de abril de 1986
Explosión en un reactor de la planta nuclear durante una práctica rutinaria de seguridad. En ella se rebasaron los niveles de calentamiento del reactor 1000, el cual explotó y generó una nube radioactiva sobre la Unión Soviética y parte oriental de Europa. La radiación exterminó 4 km² de vegetación y acabó con la vida de las aguas del río Pripyat que alimenta al río Dnieper, el cual a su vez surte de agua a gran parte de Europa del este.

2.0 Bhopal, India, 3 de diciembre de 1984
Una fuga de 42 toneladas de isocianato de metilo en la fábrica estadounidense Union Carbide ocasionó uno de los mayores desastres que se recuerden. Al entrar en contacto con la atmósfera, el compuesto se transformó en gases tóxicos, como el ácido cinahídrico, los cuales formaron una nube letal que mató a 20,000 personas y a miles de cabezas de ganado y animales domésticos. Además, los alrededores del lugar del accidente quedaron contaminados por sustancias tóxicas y metales pesados que aún tardarán muchos años en desaparecer.

3.0 Golfo Pérsico, 1991
La guerra entre Irak y las fuerzas aliadas encabezadas por Estados Unidos provocó uno de los mayores desastres ecológicos del siglo XX debido al incendio de pozos petroleros, los cuales emitieron enormes nubes de cenizas causantes de lluvias negras que mataron la vegetación y contaminaron las aguas. Además, el derrame de petróleo en las aguas del golfo fue entre 10 y 12 veces mayor al desastre ocurrido un par de años antes frente a las costas de Alaska, cuando el petrolero Exxon Valdez derramó al mar 11 millones de barriles de petróleo.

4.0 Golfo de México, junio 1979 a marzo 1980
El pozo petrolero Ixtoc I sufrió una avería durante el proceso de extracción de gases y petróleo, lo que se tradujo en un derrame al mar de alrededor de 30,000 barriles diarios de petróleo, con grandes daños para la vida marina de una amplia zona.

5.0 Provincia de Henan, China, agosto 1975
Como consecuencia de la fuerza del tifón Nina, la presa Banquiao se rompió e inundó la provincia de Henan con 2,300 millones de toneladas de agua, la cual arrasó aldeas y todas las formas de vida existentes en el lugar.

6.0 Minamata, Japón 1928-1968
Durante 40 años la corporación Chriso tiró a la bahía de Minamata desechos de productos químicos derivados de la transformación petroquímica. Esto provocó que la vida marina de la zona fuera contaminada de manera grave. Casi 3000 pobladores sufrieron por el consumo de peces y mariscos de esas aguas.

7.0 Marinduque, Filipinas, 24 marzo de 1996
La compañía minera canadiense Marcopper tiró a los ríos Boac y Makulapnit 1.5 millones de metros cúbicos de arena resultante de la extracción de metales preciosos, la cual rebasaba en 200% los límites permitidos de zinc y en 1300% lo tolerable para el ser humano. La contaminación del agua de estos ríos provocó la intoxicación de cientos de pobladores.

8.0 Mina Grande Rumania, 30 de enero del 2000
Los ingenieros de Baia Mare (Mina Grande) utilizaron cianuro para purificar la extracción de metales preciosos. Los sobrantes del proceso, 100,000 m³ de roca pulverizada contaminada, fueron arrojados a los ríos Szamos y Tisza, cuyas corrientes van a Hungría. Las aguas de estas afluentes contenían 700 veces más el nivel normal de cianuro y de otros metales tóxicos.

9.0 Meda, Italia, 10 de julio de 1976
Una explosión ocurrida en la compañía química Meda, dedicada a la fabricación de perfumes y cosméticos, generó una nube de dioxinas que causó la muerte instantánea de 193 personas y la contaminación atmosférica de 11 comunidades en los alrededores.

10.0 Tokai, Japón, 30 de septiembre de 1999
La planta nuclear JCO registró una serie de explosiones durante 20 horas. En la reacción en cadena fueron lanzadas al ambiente de sustancias tóxicas muy contaminantes.

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